¿Debo visitar al cardiólogo? Estas son las señales

Salud
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Consultar al especialista ante determinadas circunstancias es clave para prevenir problemas cardiacos serios

La enfermedad cardiovascular continúa siendo la primera causa de muerte entre los españoles, según los últimos datos del Instituto Nacional de Estadística (INE). En total, 122.466 personas fallecieron en España en 2017 debido a enfermedades del sistema circulatorio. Para poder combatirlas, la clave está en prevenirlas y, en caso de que ya hayan hecho aparición, intentar controlarlas y saber actuar rápido ante sus síntomasCon la ayuda de la cardióloga Petra Sanz Mayodormo, miembro del Consejo de Expertos de la Fundación Española del Corazón (FEC), respondemos a cinco preguntas frecuentes acerca de cuándo debemos consultar con el especialista.

Atención a estos síntomas

¿Cuáles son las principales señales que pueden avisarnos de que debemos pedir cita con el cardiólogo?

Los principales signos y síntomas por los que se recomienda consultar con el cardiólogo son los siguientes:

  • Dolor en el pecho, sobre todo con esfuerzos.
  • Sensación de fatiga con los esfuerzos.
  • Palpitaciones.
  • Mareos o síncope (pérdida de conocimiento).
  • Retención de líquidos (por ejemplo, hinchazón de las piernas).
  • Disfunción eréctil.

También conviene consultar con el cardiólogo, si en un electrocardiograma realizado de forma rutinaria se observa alguna alteración. Otro motivo frecuente para remitir al especialista es cuando un médico escucha un soplo cardiaco al auscultar a un paciente por otros motivos, por ejemplo, durante una revisión rutinaria o un catarro.

La edad importa

¿A partir de qué edad conviene revisar factores de riesgo cardiovascular como la hipertensión o la diabetes?

Con respecto a la hipertensión arterial se recomienda la detección precoz mediante una estrategia oportunista; es decir, se debería tomar la tensión arterial cuando un paciente acuda al médico por cualquier motivo, aunque aparentemente no tenga relación con la hipertensión. Además, se aconseja tomarla al menos una vez antes de los 14 años; cada cuatro o cinco años desde los 14 hasta los 40 años de edad; y cada dos años a partir de los 40 años. No hay un límite de edad para interrumpir el cribado. Y en cuanto a quién debe realizar estos controles, el personal de enfermería es el profesional más indicado para hacerlo. Si se detecta hipertensión arterial, lo que se corresponde con cifras por encima de 130/80, el médico de atención primaria indicará las pautas y las revisiones futuras.

En cuanto a la diabetes, se recomiendan análisis de sangre cada tres años en todas las personas mayores de 45 años (a partir de esta edad la prevalencia de diabetes aumenta). Habría que investigar si existe diabetes antes de los 45 años en pacientes con otros factores de riesgo cardiovascular como sobrepeso, hipertensión, colesterol elevado, antecedentes familiares de diabetes o antecedentes de diabetes en el embarazo.

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